«Всегда есть подвох!»

- 3 -

— Не хочется тебе жаловаться, но тетка Лиза, к которой ты меня отправил жить, просто монстр. Она заставляет меня каждые утро и вечер чистить зубы, не разрешает локти на стол ставить. Заставляет носить платья. А если я приду чумазой! О-о-о, — Маша закатила глаза и запрокинула голову, пытаясь, как можно точнее показать реакцию ее тетушки. — Такого наслушаешься… знаешь, ты мог бы и получше мне родственницу найти.

— Пожалуй, не мог. Время поджимало.

— Что?

Старик отстранив от себя внучку, заговорил ровным тихим голосом:

— Я хочу сказать, что родственников не выбирают. Они такие, какие есть.

— Какая досада, — разочарованно всплеснула руками девочка. — Это же мне с вами всю жизнь мучиться.

Старик поднял густые брови. — Машенька, в жизни все так, как должно быть. И не бывает иначе.

— Как? — Удивилась девочка. — Хочешь сказать ничего нельзя исправить?

— О нет, моя дорогая, этого я тебе никогда не скажу. В нашей жизни можно многое.

— Тогда почему мне приходится жить с жуткой теткой и противным братом? А? Как я ни стараюсь, ну ни как не могу избавиться от этой семейки. И убегаю, и в суп червей подбрасываю.

— В суп червей! — Чуть ли не прокричал дедушка. — Я тебя недооценил.

— Эх, тогда припекло… вот я и разозлилась. А ты, не меняй тему, — прищурив миндалевидный глаз, произнесла Маша. — Почему ты оставил меня одну у монстра-тетки? Ты же ещё не уехал.

Глаза старика превратились в узкие щелочки. — Но в жизни всегда есть подвох. Тем более я не одну тебя оставил. Я же подарил тебе пса. Ты уже дала ему имя?

— Ага, — кивнула девочка, не заметив, как дедушка все же ушел от ответа. — Я назвала его волчонок

Дед сначала удивленно сморщился, а потом в очередной раз засмеялся. Надо сказать, этот старик всегда был весельчаком.

— Ты назвала волчонком огромного сторожевого пса?

— Ну, я же не виновата, что он такой огромный и сторожевой. Ты же подарил мне взрослую собаку. А я бы хотела щеночка. Мааааленького такого… — Маша широко улыбнулась, развернув к деду свои ладошки, обрисовывая ими нужные размеры питомца. — Вот такого крошечку.

— Я хочу, что бы тебя кто-то оберегал, раз меня нет рядом. Щенок этого сделать не сможет, — но тут его что-то отвлекло, и доброе лицо старика стало менее игривым. — За тобой пришли.

В дверях стоял пухлый пожилой мужчина с пучком густых усов под носом.

— Мария, идем? — произнес тот, приманивая к себе девочку. — Дедушке надо отдохнуть.

- 3 -