«Цена победы - смерть!»

- 6 -

Но не сделал этого.

Потому как это бы означало напрасную гибель ещё многих сотен человек.

Это и называется войной — смерть одного, ради выполнения общей цели…

"Общей цели…" — внутренне горько усмехнулся Леонид. — "Громкое название для бесконечного круговорота смертей… Умереть самому, чтобы отсрочить всего лишь на несколько часов гибель товарищей… А для чего? Чтобы Смерть смогла собрать урожай побогаче?..

Вот только стоит ли это всё даже одной-единственной человеческой жизни? Какова цена этого? Кто даст ответ мне на этот совсем не сложный вопрос?.. Хотя… Я же знаю, что это честь не для меня… Если бы я познал это, то, пожалуй, встал бы вровень со многими богами, но нет же, видимо не судьба…

Глупые вопросы и философствования о вечном, о смысле бытия, и Жизни и Смерти — вот всё, что мне нынче осталось…

Только лишь бы отвлечься от страшной реальности.

Ну, почему?.. Почему всё так происходит?! Почему уходят всегда самые лучшие, а всякие мерзавцы продолжают жить?..

Я пережил на этом грёбаном свете уже всех дорогих мне людей, но так и не научился переживать потери, так и не привык держать удар…

Но возможно это и к лучшему.

Когда погибла жена, я чуть было уже не сорвался в Бездну. Тогда я выбрался из глубокого омута алкогольного бытия только благодаря Артёму. Все эти годы я жил только для него… Боже, как же я отговаривал его от поступления в "мореходку"!.. Но нет же, этот упрямец всё равно стал корабельным техником, несмотря на все мои запреты… Я же чувствовал, знал, что море заберёт у меня и его…

И вот он ушёл, и я остался один…

Но ненадолго.

Впереди меня, да и очень многих, сегодня ждёт смерть. И я не боюсь её, я уже ничего не боюсь — нет уже таких вещей, что смогли бы мне причинить ещё большую боль…

Хватит.

Сегодня мы расквитаемся за многое, за очень многое — теперь мы знаем, КУДА бить. У нас есть враг, а у врага есть сердце".

…Васнецова скрутила лютая ненависть.

…Сегодня вы получите сполна. Сегодня вы расплатитесь за всё и за всех. За всех погибших сегодня.

За всех. До единого.

…Семь рарденских кораблей шли на восток.

* * *

…Александр Видерхоленн задумчиво осмотрел горизонт через мощные окуляры морского бинокля и, опустив его, отдал совершенно неожиданный приказ:

— Линкорам и тяжёлым крейсерам — самый полный вперёд. Огонь по ниаронскому авианосцу прекратить.

- 6 -