«Цена победы - смерть!»

- 3 -

…Шансов спастись у ниаронского корабля не было — он был обречён. Участь "Цуругисаги" невольно разделял и его брат "Тайхо", не способный развить скорость выше 15 узлов. А вот два неповреждённых авианосца никакого участия к судьбе раненых товарищей не проявили и сейчас очень резво делали ноги от приближающихся рарденских кораблей, благо скорость в 30 узлов на форсаже им это позволяла. Приказ отступать им, между прочим, отдал лично адмирал Торукава, понимая, что без магов и драконов оба оставшихся корабля будут уничтожены северянами ещё до прихода остальных кораблей Рассветной империи.

"Цуругисаги" раз за разом сотрясали попадания крупнокалиберных файерболов, и даже солидное поясное бронирование практически не спасало огромный корабль — магические снаряды попадали в основном в полётную и ангарную палубы. А что творит с небронированными частями корабля огнешары калибра 305 или 406 мм — лучше даже и не говорить, а ведь ещё в этом "веселье" участвовало и множество орудий вспомогательного калибра.

…Рарденцы стреляли и стреляли, ни на секунду не снижая темп стрельбы — и вскоре ниаронский корабль уже пылал от носа до кормы, и тушить этот колоссальный пожар было некому. Файерболы имперцев методично выбивали артиллерию авианосца, дырявили высокие борта и разносили вдребезги полётную палубу, и чем ближе подходили крейсера и линкоры северян, тем точнее и больше попаданий приходилось по "Цуругисаги".

Корабли рарденцев надвигались с неумолимостью неупокоенных — от них нельзя было ни скрыться, ни оборониться. Походя, из орудий, не способных вести огонь по авианосцам, они добили два залитых драконьим пламенем судна снабжения.

…Наконец, повреждения на "Цуругисаги" достигли критической отметки — по всей видимости, мощные файерболы что-то разрушили в несущих конструкциях корабля, и вода начала крушить и так повреждённые переборки в затопленной части авианосца.

Огромный корабль всё больше и больше зарывался в невысокие волны своим носом, и всем — и ниаронцам, и рарденцам — стало ясно, что авианосец обречён. "Цуругисаги" уходил на дно медленно и величественно, как и подобает кораблю такого класса — запас прочности, вложенный в авианосец при постройке, оказался невероятно велик. Дракононосец, даже жестоко пострадав от магической атаки и получив огромное количество попаданий, не разломился на части, как это часто бывало с более мелкими кораблями, а тонул, словно смертельно раненный кракен или левиафан.

- 3 -