«Оборотень»

- 1 -
Harry Games
Джон Мередит Лукас Оборотень

Судя по результатам переписи, население в малурианской системе, состоявшей из двух обитаемых планет, перевалило за четыре миллиарда. Прошло меньше недели с тех пор, как в последний раз Кирк выходил на связь с руководителем федеральной исследовательской группы, работавшей на планетах. Но когда "Энтерпрайз" прибыл в систему, чтобы забрать исследователей, выяснилось, что им не удалось обнаружить никаких признаков жизни ни на одной из планет.

Если бы произошла природная катастрофа, она бы не осталась незамеченной астрономами, а возможно, им даже удалось бы ее предотвратить. В результате же Межпланетной войны неизбежно образовалось бы огромное количество продуктов радиоактивного распада, однако с помощью приборов удалось установить, что уровень не превышал фонового. Ни одно заболевание не могло бы уничтожить живые организмы за неделю на двух планетах. Кроме того, жители наверняка бы успели послать сигнал бедствия.

Ситуация отчасти прояснилась, когда замигал экран корабельного дефлектора. Наперерез "Энтерпрайзу" летел другой корабль. Его намерения недолго оставались в тайне. На мостике раздался сигнал тревоги. "Энтерпрайз" отразил первый удар.

– Защита сработала, капитан – сказал Скотти.

– Хорошо.

– Боюсь, что долго мы не продержимся, – добавил Скотти. – Поглощенная щитами энергия эквивалентна девяноста фотонным торпедам.

– Как вы сказали, мистер Спок, девяноста?

– Да, капитан. Кроме того, после этой атаки мощность наших щитов уменьшилась примерно на двадцать процентов. Другими словами, нам удастся отразить еще три атаки, потом щиты не выдержат.

– Каков их источник?

– Похоже, что очень небольшой, находится на расстоянии девяноста тысяч километров. Живых существ датчики не регистрируют, но попытаемся вступить в переговоры. Они, очевидно, выдерживают больше ударов, чем мы.

– Лейтенант Ухура, подключите мой микрофон к электронному переводчику и попытайтесь выйти на связь.

– Есть, сэр.

– Капитан "Энтерпрайза" Кирк вызывает неизвестный корабль. Мы следуем с миссией мира. Пожалуйста, назовите себя. – Ответа не последовало.

– Мистер Спок, что вам еще известно об этом корабле?

– Масса пятьсот килограммов, сэр. Форма – цилиндрическая. Длина – чуть более метра.

– Скорее всего, это космический челнок. Где-то неподалеку должен быть корабль-носитель.

Спок покачал головой.

- 1 -