«Начало»

- 5 -

…Зелёного цвета ВАЗ — 2107, в простонародье именуемый «семёрка» стоял возле продовольственного магазина в посёлке. Грязный, неухоженный, как и его хозяин — небритый частный извозчик, который без машины смотрелся бы обыкновенным пьяницей, ведущим аморальный образ жизни. Над входом в продовольственный магазин висела потрёпанная разнообразными атмосферными явлениями вывеска, из содержания которой можно было узнать, что данное заведение называется «Околица». Туда я и направился. В помещении было жарко, и лениво вращающийся под потолком вентилятор был не в силах что — либо изменить в лучшую сторону. Довольно упитанная женщина, до моего появления смотревшая по телевизору последние новости, неторопливо окинула меня оценивающим взглядом.

— Здравствуйте. — Проявил я вежливость, которая не произвела ровным счётом никакого впечатления на продавщицу. Пробежавшись глазами по небогатому ассортименту, я остановился на консервированных продуктах.

— Мне тушёнки пять банок, кильки в томатном соусе, колбасы вот этой, — дабы не возникло никаких казусов, я специально указал пальцем в направлении приглянувшейся мне колбасы, уточнив количество.

Продавщица не оценила по достоинству моих лучших побуждений и с неодобрением произнесла:

— С вас двести гривен сорок пять копеек.

Расплатившись и ожидая, пока она всё соберёт, я прослушал очередные безрадостные новости.

— Сегодня, 14 апреля 2006 года диаметр Зоны скачкообразно увеличился. Министерство чрезвычайных ситуаций при поддержке военных формирований проводит срочную эвакуацию близлежащих сёл и городов. Убедительная просьба к населению — не поддавайтесь панике…

Диктор продолжал пересказывать простым обывателям безрадостные известия, когда я вышел со своими покупками из магазина. Если такими темпами будет продолжаться, то Зона доберется раньше меня до места моей будущей работы. Я направился к скучающему небритому таксисту.

— До Новозарска сколько возьмёшь?

— Двести пятьдесят.

— Не многовато ли будет за сто двадцать километров?

— Слушай, двести пятьдесят — нормальная цена. Знаешь, какие там дороги? Яма на яме.

— А автобусы у вас ходят?

— Какие автобусы? При Советах ходили, а сейчас… Ездит тут один, но раз в неделю. Два дня назад был рейс. Придётся почти неделю ждать. Так что не выламывайся — садись и поехали.

— Двести. И поедем.

Водила улыбнулся:

— Я смотрю, парень ты прыткий. Хорошо, я согласен.

- 5 -