«W-51»

- 3 -

   Где-то между деревьями мелькнула тень, но никто не заметил. Неизвестный лучник медленно, не спеша прицелился в одного из людей, шедших по парку. Спустив тетиву, ринулся прочь, не став любоваться результатами работы - никогда не промахивался.

   Что-то прошелестело в воздухе. Оглядевшись по сторонам в поисках источника звука, Рихард обернулся к старинному приятелю, чтобы увидеть, как тот лежит на земле со стрелой в груди.

   - Что? Как? - закричал Зельцер. - Кто это?

  Ужас! Но почему именно стрела? В наше время?

  - Рихард, - шипел ещё живой Курт. - Это всё... из-за моих исследований... возьми материалы... в машине, в багажнике... заверши работу! В любом случае, они теперь будут охотиться и за тобой! Спеши - будет поздно... меняй квартиру, город, страну - что угодно, но спаси материалы! А-а, чёрт! Твою мать!

  Курт Кригер умер.

  Паранойя в мгновение передалась полностью, словно по закону сохранения энергии, вещества и даже психической ненормальности.

  С этой секунды жизнь Рихарда Зельцера резко изменилась.

   Храм.

   Храм - святыня и источник магических сил эльфов. Здесь собраны многие артефакты лесного народа, но даже не они являлись основными ценностями. Нет, сила в самом Храме, находившемся в толще Западных лесов, заповедных для всех, кроме эльфов и дриад - духов леса. Храм строили ещё Древние. Много, много тысяч лет назад. Хранителями избрали тогда ещё молодую расу эльфов. И всё это время в Храм не проник ни один человек, гном, гоблин или представитель другого племени. Находились смельчаки, но в лесу от истинного Перворождённого не скроется никто. Кого-то отпускали, взяв Слово больше не лезть в святые места, потом надоело, начали стрелять. Но хуже всего пришлось пленным, пытавшимся оказать сопротивление, их безжалостно убивали, иногда под пытками - "Отвечай, откуда пришёл, и зачем". После нескольких прецедентов, охотников за приключениями значительно поубавилось, а точнее, они переключили внимание на что-нибудь другое.

- 3 -