«Ржев - краеугольный камень Восточного фронта (Ржевский кошмар глазами немцев)»

- 1 -
Хорст Гроссман Ржев - краеугольный камень Восточного фронта Предисловие издателей

14 месяцев Ржев был городом-фронтом. Больше года Красная Армия, бросая в бой все новые и новые дивизии, пыталась отбить его у противника. 11 января 1942 года И. Сталин приказал командующему Калининским фронтом: "…В течение 11 и ни в коем случае не позднее 12 января овладеть г. Ржев… Ставка рекомендует для этой цели использовать имеющиеся в этом районе артиллерийские, минометные, авиационные силы и громить вовсю город Ржев, не останавливаясь перед серьезными разрушениями города. Получение подтвердить, исполнение донести". Получение столь грозного приказа подтвердили, а вот исполнение его затянулось на многие месяцы.

Трагична судьба древнего Ржева. В ходе упорных кровопролитных боев он был полностью разрушен. Но сам город был лишь центром "ржевского выступа", "ржевской дуги". В официальных сводках говорилось лишь о боях за Ржев - о боях местного значения. Но сегодня очевидно, что это была жесточайшая, унесшая сотни тысяч солдат и офицеров Ржевская битва.

Недавно опубликованы данные о потерях советских войск только в трех стратегических операциях под Ржевом - 1 109 149 солдат и офицеров. А какой урон понесла Красная Армия в ходе боев между этими операциями не знает никто.

И. Сталин никогда не говорил о значении Ржева в войне. Это за него сделали другие. Премьер-министр Великобритании У.Черчилль 4 марта 1943 года писал И. Сталину: "Примите мои самые горячие поздравления по случаю освобождения Ржева. Из нашего разговора в августе (1942 года - ред.) мне известно, какое большое значение Вы придаете освобождению этого пункта". И не случайно, что единственный за всю войну выезд Верховного Главнокомандующего Советской Армии в сторону фронта был в Ржев в августе 1943 года.

Русский солдат точен в своих оценках. Бойцы сражение на "ржевском выступе" назвали "ржевской мясорубкой".

Прошло более полувека после его окончания. Но, к сожалению, правда о Ржевской битве до конца не сказана. В немногочисленных книгах и статьях, вышедших в России, показаны лишь отдельные эпизоды этого сражения. Военные историки молчат. Лишь скупые строки о Ржеве помещены в многотомных историях второй мировой и Великой Отечественной войн.

Книга X. Гроссманна - уникальна. Это - единственная серьезная попытка на материалах архивов и воспоминаний дать полную картину Ржевской битвы.

- 1 -