«Земля сердечных мук»

- 1 -
Harry Games
Клод Клэйтон СмитЗЕМЛЯ СЕРДЕЧНЫХ МУК ПРЕДИСЛОВИЕ

Когда я был мальчиком, вырастая в Стрэтфорде, Коннектикут, отец часто брал меня на рыбалку, вместе с братом и дедушкой, на озеро Зор в Саутбери. Мы брали напрокат лодку у человека по имени Берне Ингрэм, который жил в старом домике на холме у озера. Берне Ингрэм был чистокровный индеец сиу. Я помню этого крупного, молчаливого мужчину с сетью пересекающихся морщин на коже лица и шеи. Он сам делал лодки, которые мы брали в аренду.

Как-то раз Берне Ингрем пригласил моего деда на охоту. «У меня нет разрешения», – стал отнекиваться тот. «У меня никогда не было», – спокойно ответил Берне Ингрем. И оба они отправились на охоту; Берне Ингрем подстрелил оленя, а арестовал лесник моего деда.

Позже дед объяснил: «Индейцам не требуется разрешение, потому что леса и так принадлежат им!»

Этот урок остался в моей памяти. Некоторые люди живут здесь так давно, что обладают особыми правами на землю.

Но столь давний опыт лишь принёс с собой вопросы. Что делать индейцу в Коннектикуте? Разве родина индейцев не на Западе? Единственные индейцы, которых я изучал в школе, были те, кто помогал отцам-пиллигримам в первый День Благодарения. Потом они все словно исчезли.

И лишь тогда, когда я занялся исследованиями для своего исторического романа «Стрэдфордская ведьма», (Уокер и Компания, 1984), я в полной мере осознал печальную правду об американских индейцах, наших Коренных Американцах, чья борьба далеко не закончена. «Земля сердечных мук» документально подтверждает эту борьбу, сосредоточив внимание на современном настоящем потомке индейцев, выведенных в моем романе; на Ауреулисе Пайпере, вожде Большом Орле, и племени индейцев погассетов.

В 1925 году, в девятнадцатилетнем возрасте, мистер Пайпер бежал из резервации Золотой Холм в Трамбуле (Коннектикут), чтобы пожить вольной жизнью в лесах Мэйна. В 1973 г. он возвратился, чтобы сражаться против узаконенного расселения своего племени, для защиты земли предков от грубого вторжения на нее. В ходе этой борьбы ему удалось превратить старейшую (1659 г.) и мельчайшую (1/4 акра) резервацию в Америке в международно известный «живой музей» индейской культуры.

- 1 -