«Волшебная калебаса»

- 6 -

Пошел как-то Нугум на охоту и в корнях сломанного грозой дерева увидел змею с детенышами. Нугум натянул лук, да змея заговорила человеческим голосом.

— Не стреляй в меня, Нугум!

Удивился охотник и опустил лук.

— Но я охотник, — сказал он, опомнившись, — я должен убить тебя.

— Не убивай! — молила змея. — Я подарю тебе волшебный камень. Он приносит богатство и удачу. Но прежде отнеси нас к реке. Не бойся! Доброта твоя окупится.

— Судьба посылает удачу, — решил Нугум. Он посадил змею и ее детенышей в охотничью сумку и, взвалив ее на голову, поспешил к реке.

Охотник шел полдня, прежде чем достиг воды. Солнце уже пряталось за баобабами. Из-за уступа Бандиагара выплывали темные облака. Приближался час вечернего водопоя. Нугум ступил на берег и опустил у воды свою сумку.

— Мы пришли. Давай камень.

— Охотник! Ты нетерпелив, как все люди. Отнеси-ка нас поглубже в реку.

Нугум поднял тяжелую ношу и вошел в воду.

— Нет-нет, — запротестовала змея. — Поглубже.

Нугум сделал еще несколько шагов, скрыла его плечи. Течение сбивало с ног.

— Давай обещанный камень! — рассердился охотник. Борясь с течением, он развязал сумку и выпустил змею и детенышей.

- 6 -