«Ребята с Вербной реки»

- 6 -

Эта песня, по мнению певца, необыкновенно удачно выражала его презрение к угрозам подобного рода.

— Ну, попадись мне только в руки, тебе и собственная шкура тесной покажется!

— Иди сюда, родимый! У Рыжего Билла из Оклахомы руки так и чешутся.

— Тоже мне Рыжий Билл! Разбойник ты, а не ковбой! Гангстер!

— Гаги! Гангстеры! Га-га-га! — хором завопили члены племени черноногих.

Пока черноногие продолжали войну на расстоянии, Мича отошёл в сторону и подмигнул Пирго.

— Надо захватить их врасплох, — шепнул Мича. — Низо и Боца пусть останутся здесь и отвлекают гаг. Они у нас самые языкастые. А мы с Циго, Рано и Не́шо зайдём с тыла. Ты возьми Срджу, До́йчина и всех остальных и беги к дороге. Спрячьтесь там в кустах ежевики, а когда услышите мой боевой клич, кидайтесь прямо на гаг.

— Ну и отделаем мы их! — пришёл в восторг Пирго, и на его веснушчатом лице расплылась довольная улыбка.

Немного погодя два отряда «туземцев» осторожно спустились по лесистому склону и начали подбираться к лугу.

Дуэль горластых продолжалась. Боца, стараясь посильнее раздразнить «ковбоев», доказывал, что они настоящего ковбоя и в глаза никогда не видели, а уж о ковбойских револьверах и говорить нечего. Что же касается его лично, то он вместе с ковбоями охотился на ягуаров и, если уж хотите знать, убил целых четыре штуки, причём выпустил в каждого по семьдесят две пули из револьвера своего личного друга Олд Ми́ки.

— Вот это настоящий ковбой, а не то что коварный гага, если уж хотите знать! Таких ковбоев, как вы, в Нью-Йорке не меньше, чем шелудивых телячьих хвостов!

— Ковбои? В Нью-Йорке?! — захихикали гаги. — Вот так географ! А твои ягуары, видно, бродят по крышам небоскрёбов и питаются в закусочных.

Но смутить Боцу не так-то легко.

— Да вы подохнете от страха, стоит вам увидеть ягуара. Возьмите шляпы-ы… да ловите лягуше-ек… в реч-ке-е!..

— Гляньте-ка, ему всё река покоя не даёт! — снова откликнулся голосистый Боцин противник. — Видно, купаться охота! Ну нет, вы своё откупались! Не видать вам теперь пляжа во веки веков!

— Ничего, мы вам ещё зададим горячую баню! — злорадно ответил Боца, увидев Мичину тройку, заходящую в тыл ковбоям.

- 6 -