«Ребята с Вербной реки»

- 5 -

И правда, вскоре им представилась возможность проявить своё вновь обретённое мужество.

II

Пресытившись победой и преследованием разбитого противника, гаги остановились на опушке леса. Часть их вернулась к реке. А несколько человек осталось, чтобы посмеяться над черноногими.

— Эй, туземцы! — послышался чей-то визгливый голос. — Ну как, довольны? На целый год вам пыль из штанов выбили!

Ему никто не ответил. Мальчишки на Куньей Горке пристыжённо переглянулись.

— Давай, давай, что молчите-то?! Или, может, со страху дар речи потеряли? Ха-ха-ха!

Этого Боца уже не мог вынести.

— Эй вы, гаги-гагастики! — закричал он. — Чего задаётесь? Обрадовались — навалились трое на одного! Другой раз мы вас врасплох застанем — штаны потеряете!

— Да ты, видать, парень не промах! Люблю, когда правду говорят! — снова донёсся голос из долины. — А что касается штанов, гляньте-ка! — И один из противников помахал в воздухе голубой тряпкой, в которой оторопевшие черноногие сразу узнали Низины трусы.

— Эх, Низо, чтоб тебе пусто было! — охнул Боца. Неожиданно предъявленное противником доказательство заставило его прикусить язык. — Где ты прячешься, иди полюбуйся на свой позор.

Не успел он договорить, как из соседнего куста послышалось подозрительное шуршание, и оттуда появился Низо. Он смущённо глядел в землю и придерживал на себе повязку из листьев и травы, заменявшую ему штаны.

Вождь изумлённо всплеснул руками. Боца свирепо бросил:

— Хорош, краснокожий! Улепётывал так, что из собственных штанов выскочил!

Низо молчал, на него было жалко смотреть. А те, внизу, не унимались:

— Эй, есть там кто живой? А ну покажитесь! Может, окунуться охота?

— Мы вас ещё искупаем! — не слишком уверенно огрызнулся Боца.

Крикуны сразу это почувствовали.

— С ковбоями собрались воевать! С техасскими ковбоями!

— Тоже мне ковбои! — презрительно скривился Боца. — Возьми лассо, лови кузнечиков!

— Да уж таких кузнечиков, как вы, поискать!

— Вот прыгну на тебя, только пятки сверкнут!

— Насмотрелся я на твои пятки, когда ты стрекача давал!

— Скоро и ещё кое-что увидишь! — злобно зашипел Рако, грозя кулаком.

— Любишь бокс, тренируйся хорошенько, а годков через семь вызывай на ринг муху-цокотуху! Приду полюбуюсь, как она тебя нокаутирует.

— Свою рожу лучше побереги!

Задиристый гага вызывающе запел:

— «Шил мне их Джура, только больно узки!»

- 5 -