«На пороге надежды»

- 198 -

- Пукки нашелся - это для нас главное, - сказала женщина. - Все остальное, знаете ли, нас совершенно не интересует. Мы, конечно, очень рассердились. Такая низость... И потом... Но когда парень перед тобой стоит вот так... Давайте забудем эту историю. Не поступай так больше, мальчик. Посмотри, разве это красиво? Такая маленькая собачка. Да еще такая кроха, как наша Элька. Надеюсь, ты и сам все понимаешь.

- Понимание - это не самая сильная его сторона, - сказал господин Шаумель. - Но, повторяю, я рад, что смог вернуть вам собаку. Славный щен. Пусть он вас только радует. До свидания.

Йоген потоптался в нерешительности после того, как господин Шаумель уже начал спускаться по лестнице, а затем выдавил:

- Передайте девочке, что мне действительно очень жаль. - Он говорил, не глядя на женщину, потом резко повернулся и почти побежал по лестнице вниз.

На полпути к интернату молчавший до этого господин Шаумель сказал:

- Я тебя сегодня побил. Это нарушение инструкции. Нам это строго запрещено. Вы в каком-то смысле находитесь под охраной государства. Я никогда не прибегаю к физическому воздействию. Не возражаю, если ты пожалуешься, - имеешь полное право. Я никого никогда не бил, даже если иногда и чесались руки, но этот случай... Я не очень высокого мнения о тебе, Йоген. Однако такого паскудства я от тебя не ожидал.

- 198 -