«Пробный камень»

- 146 -

— Сом! — выдохнул Ромка и локтем вытер пот со лба. — Такой поросенок — на всех хватит!

И, как бы подтверждая его слова, в реке напротив камня, в том месте, где уходила под воду леска, появилась рябь, что-то вспучилось — большое, темно-серое, подняло волну и опять ушло на глубину.

— Держи его! — отчаянно завопил кто-то.

Забыв обо всем, Борис козлом прыгнул на камень.

— Давай помогу!

— В воду лезь! В воду! — сдавленно прохрипел Ромка. — Всем — в воду!

С этого момента приказывал он, и слушались его беспрекословно. Борис спрыгнул с камня прямо в реку.

— Куда тебя понесло?.. Нельзя под леску! Бери левей! — крикнул ему Ромка. — Колька! А ты — справа!.. Фефёла! Где Фефёла?.. Дуй вперед! Как увидишь сома, наваливайся на него и хватай за жабры!

Ни одного мальчишки не осталось на берегу. Вытянув шеи, вглядываясь в воду, ребята метра на три отошли от камня.

— Стойте! Глубже не надо! — скомандовал Ромка. — Ждите теперь.

Все затаились. Как тетива бренчала леска. Девчонки шушукались у камня.

— Тихо вы, сороки! — прошипел сверху Ромка, плавно наматывая леску на катушку. — Эх, сак бы сюда побольше! Мы бы сомика этого как миленького!..

- 146 -