«Последние халдеи»

- 3 -

Целую зиму, весну и лето "родного языка" совершенно не было в расписании наших уроков. Викниксор, наш заведующий, ежедневно почти ездил в отдел народного образования, высматривал там разных людей и людишек и все не мог отыскать подходящего. Печальный, он возвращался домой, в школу, и сообщал нам, что "сегодня еще нет, но завтра, быть может, и будет". Обещали, дескать, прислать хорошего преподавателя.

Это "завтра" наступило лишь осенью, в августе месяце.

Однажды открылась классная дверь и вошла огромного роста женщина в старомодном шелковом платье с маленькими эмалевыми часиками на груди. Лицо у нее было широкое, красное, нос толстый, а прическа какая-то необыкновенная, вроде башни.

- Здравствуйте, дети! - сказала она басом.

- Здравствуйте, - ответили мы хором и чуть не расхохотались, потому что в Шкиде никто никогда не называл нас "дети".

- Я буду преподавать у вас русский язык, - сказала она.

- Замечательно, - ответили мы.

- Сядьте, - сказала женщина.

Мы сели. Халдейка походила по классу и раскрыла какую-то книгу.

- Читайте по очереди.

Она положила раскрытую книгу на парту перед Воробьем и сказала:

- Читай ты.

Воробей выразительно прочел:

- "Стрекоза и Муравей", басня Крылова.

- 3 -