«Последние халдеи»

- 29 -

Сидел он откинувшись, полузакрыв глаза и почти не двигаясь. Изредка, словно очнувшись, он говорил:

- Рисуйте. Рисуйте.

- Что же нам рисовать? - спрашивали мы.

- Что хотите. Рисуйте зверей, насекомых, бабочек, травоядных.

Рисовать травоядных мы не умели и предпочитали писать стишки, дуться в очко, читать или рассказывать вполголоса анекдоты. Василий Петрович настойчивым не был и никогда нас не контролировал.

И вдруг в конце месяца он заявил:

- Устроим экзамен.

Особого переполоха это заявление не вызвало. Однако мы были порядочно удивлены, когда Василий Петрович собственноручно принес из канцелярии стопку бумаги, карандаши и резинки и, распределив все это по партам, внушительно объявил:

- Рисуйте!

- Что рисовать? - удивился кто-то. - Травоядных?

- Нет, - сказал Василий Петрович, - рисуйте меня.

- Да что вы! - воскликнул Японец, принимая слова Василия Петровича в шутку. - Да где нам! Да разве мы смеем!.. Разве мы можем!

- Молчать! - закричал вдруг Василий Петрович. - За месяц вы вполне могли научиться рисовать. Прошу у меня без шуток.

Он шумно придвинул к доске учительский стул и сел, закинув львиную гриву.

- 29 -