«Березовый замок»

- 1 -

Т. Дженкс

Березовый замок

Сэр Алан Говард верно служил королю и Отечеству во время долгой войны далеко от родины. Война окончилась, и каждый воин думал, что он получит хорошую награду.

Но пока они бились на чужой стороне, легкомысленный король и его приближенные занимались другими делами, и королевская казна опустела. Первым героям, вернувшимся с войны, король действительно давал хорошие награды, но в конце концов у него почти ничего не осталось. Теперь он недовольно смотрел на возвращавшихся воинов.

Сэр Алан долго пролежал в больнице и вернулся на родину последним, а потому король встретил его неласково.

- Здравствуйте, - быстро сказал король, когда сэр Алан низко поклонился ему. - Я знаю ваше лицо, но не помню...

- Я сражался за Ваше Величество в далекой стране, - сказал сэр Алан.

- Еще герой, - подумал король. - Какая громадная армия была у меня там!

И обратившись к сэру Алану, он заметил:

- Я очень рад видеть вас, но, видите ли, я должен ехать на охоту, и теперь мне некогда. Мы наградили многих, а денег у нас маловато. Что я могу сделать для вас? Чего вы желаете?

Сэр Алан гордо выпрямился.

- Я думал, - сказал он, - что вам будет приятно услышать рассказ о наших битвах и...

- Нет, - ответил король, - мы уже читали об этом в отчетах, а кроме того, знаете, все это уже давно прошло.

- 1 -