«Пришлите старшего инспектора Веста»

- 10 -

— Вы, я, Лисса Мередит, секретарь Шоуна, и Херб. Через полчаса посол также будет об этом знать. Это Лисса обнаружила, что там произошло. У нее есть ключ от дома, и она готовилась приступить к своим обязанностям в восемь часов, но опоздала на десять минут. Войдя в дом, она не смогла разбудить ни Дэвида, ни Белле Шоун, его жену. Детская кроватка была пуста, одежда ребенка и чемодан исчезли, Лисса заперла дом, отправилась к приходящей служанке предупредить, чтобы та не приходила. Затем позвонила мне. Я послал человека для наблюдения за домом, пока она находится здесь.

— Почему не послали за доктором? — спросил Роджер.

— У нее есть опыт медицинской сестры, и она решила, что Шоуны находятся вне опасности. — Марино улыбнулся, показав ровные, очень белые зубы.

— Я хотел бы, чтобы вы осмотрели дом и решили, что можно предпринять в такой ситуации, мистер Вест. Вы могли бы сделать это, не посвящая в дело других?

— Я могу, но было бы мудрее переговорить с командиром или помощником комиссара.

Марино поднял телефонную трубку и, дав указание Хербу соединиться либо с тем, либо с другим, положил трубку на рычаг.

— Я знаю Рики Шоуна, — сказал он. — Мне было бы очень неприятно, если бы с ним что-нибудь случилось. У вас есть семья?

— Два парня, — ответил Роджер.

Марино кивнул, они молча ждали. Роджер пытался проникнуть сквозь завесу тайны, которой Марино окутал это дело. Всегда были трудности с расследованием и особенно следовало держать все в секрете, когда вопрос шел о похищении.

— Шоуны богаты? — спросил он внезапно.

— Очень.

— Почему же тогда они жили в загородном доме и у них приходящая работница?

— Они поселились там, когда Рики приехал и, мне кажется, Белле Шоун была поглощена игрой в домашнюю хозяйку. Лисса не думает, что это будет длиться долго.

«Лисса? Когда он узнает что-нибудь побольше об этой Лиссе?», — думал Роджер.

Телефон на столе прозвонил два или три раза.

— Возьмите средний, — сказал Марино.

— Помощник комиссара на проводе, — сказала девушка, и через мгновение кто-то спросил жестким голосом:

— Это вы Вест? Что вы там делаете?

— Они хотят, чтобы мы взялись за дело, свершившееся ночью, — ответил Роджер. — Они в большой спешке, но не хотят говорить об этом по телефону.

— Ну хорошо, посмотрим, что можно сделать. Но не позволяй им давить на тебя.

Роджер отодвинул аппарат и спросил:

— Кто отвезет меня туда?

- 10 -