«Плохие новости от куклы»

- 7 -

Пола просидела в холле гостиницы как на иголках до трех часов. В четверть четвертого в холл вошел Фэннер. Глаза его были холодны и сосредоточенны, лоб перерезала глубокая морщина.

Игнорируя пустое кресло рядом с ней, он помог ей надеть пальто и бросил:

— Пойдем отсюда, детка. Мне надо с тобой поговорить.

Пола проследовала за ним в коктейль-бар, в котором почти не было посетителей. Фэннер подвел ее к пустому столику в дальнем конце бара и сел лицом к входной двери.

— Как насчет того, чтобы пропустить, по одной, или ты совсем завязала? — с усмешкой спросил он, и его глаза вдруг как-то сразу потеплели.

— Неплохая идея, — откликнулась она. — А то за все время, пока я здесь отсиживала зад, я пропустила только три мартини, по одному в час. Что стряслось?

Фэннер сделал знак официанту.

— Больше никогда не говори слова «зад». Это вульгарно.

Он заказал две двойные порции виски и пару пива. Когда официант принес заказ, он перелил виски в свой стакан, а вместо него налил пива.

— Тебе необходимо следить за фигурой, малышка, — проговорил он, сделав хороший глоток виски. Пола вздохнула с притворным сожалением.

— Ну, кончай томить меня. Я и так, как дура, просидела здесь битых три часа.

— Почему «как»? — невинно спросил он, закуривая сигарету, но вдруг разом посерьезнел:

— Ты уверена, что мисс Дэйли смылась от тебя без какой-либо причины? Ты не заметила ничего подозрительного?

Пола уверенно махнула своими кудряшками.

— Все было, как я тебе рассказала. Я подошла к портье, чтобы оформить номер. Она стояла сзади. Только я сняла перчатку, чтобы подписать чек, как почувствовала, что за спиной у меня никого нет. Я повернулась и едва успела заметить, как она юркнула на улицу. Около нее никого не было, но она так спешила, будто за ней кто-то гнался. Я на мгновение застряла в этой вращающейся двери, а когда выскочила на улицу, то ее уже не было. Я была ошарашена, Дэйв. Ведь деньги остались при мне. Тоже мне, додумался, кому доверить такую сумму.

Фэннер ухмыльнулся.

— А больше некому. Ты у меня одна… в штате. Ты не представляешь, детка, какой я молодец, что сплавил тебе эти деньги.

— Конечно, сам себя не похвалишь…

— Ладно, об этом потом. Продолжай.

— Я вернулась в отель. Попросила конверт, сложила туда деньги и отдала на хранение кассиру. Потом еще раз выскочила на улицу, но так никого не обнаружив, позвонила тебе.

Фэннер удовлетворенно кивнул головой.

- 7 -