«Засада на Ноон-стрит»

- 1 -
Рэймонд Чандлер Засада на Ноон-стрит 1

Влюбленная парочка, обнявшись, медленно прошла мимо выцветшего щита с надписью: «Отель Сюрприз». На нем был темно-фиолетовый костюм и шляпа на жирных, гладко зачесанных волосах. Шел он бесшумно, ставя ноги на всю ступню.

Она — одетая в зеленую шляпку, короткое платьице и тонкие чулки, стучала по асфальту десятисантиметровыми шпильками. От нее шел запах духов «Ночной нарцисс».

На углу мужчина наклонился и что-то шепнул ей на ухо. Она отскочила, хихикая.

— Купи сначала бутылку, Жаворонок, если хочешь пригласить меня на хату.

— В другой раз, малышка. Сейчас я пуст.

Ее голос стал жестким.

— В таком случае попрощаемся, красавчик.

— Брось шутить, — сказал он, но снял руку у нее с плеча.

Улицу они перешли по отдельности. На другой стороне мужчина схватил женщину за руку. Она вырвалась и заверещала:

— Руки держи при себе, шулер несчастный! Отвали!

— А много капусты тебе надо?

— Много.

— Где я тебе ее возьму, если я проигрался вдрызг.

— А для чего у тебя руки? — язвительно спросила она уже тише и придвинулась к нему. — Пушка у тебя тоже ведь есть? Скажи, есть у тебя пушка?

— Само собой. Только без патронов.

— Так ведь эти фраера не знают, есть они или нет?

— Это верно, — буркнул мужчина и вдруг остановился. — Погоди, есть идея.

- 1 -