«Черные шляпы»

- 1 -
Патрик Калхэйн Черные шляпы

Посвящается Стиву Лэкли, сделавшему первый выстрел.

«Смешно…» — последнее, что произнес Док Холидэй.

«Всегда найдутся те, кто скажет, что все случается лишь потому, что богатым лед достается летом, а бедным — зимой…» — последние слова, написанные Бэтом Мастерсоном.

«Допустим, допустим…» — последние слова Уайатта Эрпа.

Часть первая Играем в покер[1] Глава 1 Апрель 1920 года

Ночью, когда эти ублюдки подстрелили Вирджила, была такая же гроза.

Темно, темнее, чем внутри сжатого кулака, струи дождя хлещут с востока, хлещут наотмашь, невидимые, пока их не осветит вспышка молнии.

Уайатт Эрп не особо замечал за собой склонность к рефлексии, но сейчас он понял, что чаще всего воспоминания пробуждаются от схожей погоды. А что тогда, в Тумстоуне? Почти сорок лет назад? Эта толпа трусов подстерегла Вирджила, работавшего инспектором и делавшего обычный полуночный обход. Они избили его и искалечили ему левую руку своей картечью. Своим предательством.

Сейчас Уайатт сам был в засаде, и его ночные прогулки едва ли были похожи на работу инспектора. Хотя у него в кармане и был жетон частного детектива, подарок от друзей из полиции Лос-Анджелеса, для которых он иногда выполнял кое-какие дела.

Не такие, как это.

- 1 -