«Долгое дело»

- 1 -
Станислав Родионов Долгое дело

Рябинин переступил высокий порог и шагнул в помещение, размашисто закрыв широченную дверь, обитую железом. Тёмные, иконного цвета стеллажи выстроились торцами, как прореженный забор. Говорили, что они тянулись на полкилометра.

От дверного маха должен бы сорваться ветерок, но воздух даже не дрогнул. Казалось, его здесь тоже хранили, уложив незримыми штабелями до сводчатого монастырского потолка. Запах бумаги — не такой, каким пахнет свежая тетрадка, чистый лист или газета, — макулатурным духом щекотнул нос. Странно, ведь в библиотеках тоже хранилась бумага, но запах там другой. Неужели он зависит от того, что на этой бумаге написано: математические расчёты, школьное сочинение, роман о любви или протоколы уголовных дел? Или есть бумага живая и есть мёртвая? Или вентиляция тут не тянет?..

Рябинин подошёл к деревянному барьерчику и шумно бросил портфель. Где-то далеко, может быть за полкилометра, отозвались тихие шаги, которые приближались с каждой секундой.

— Сергей Георгиевич!

Танечка улыбнулась и запахнула халат.

— Кто ж ещё, — улыбнулся и Рябинин, доставая из портфеля запрос на уголовное дело. — Как твоя архивная жизнь?

— Как у мышки, — сразу ответила она, потому что так отвечала всегда и каждому.

— Скучно?

— Ещё бы не скучно. Аж пропылилась вся…

- 1 -