«Дело об отравленных шоколадках»

- 7 -

— В конце концов, это зависит от метода, — авторитетно заявил мистер Мортон Харроугейт Брэдли. — Если избрать дедуктивный, достаточно будет и фактов, собранных полицией. Возможно, конечно, потребуется уточнить один-два момента, но и только. Индуктивный же метод несомненно потребует серьезной работы по сбору дополнительной информации.

— Совершенно верно, — кивнул Роджер.

— Могу заметить, что дедукция на основе собранных полицией фактов всегда давала неплохие результаты, — сообщил сэр Чарльз Уайлдмен. — Этот способ позволил раскрыть многие крупные преступления. Так что лично я намерен действовать по старинке.

— В этом деле есть одна странность, — задумчиво пробормотал мистер Брэдли, не обращаясь ни к кому в особенности. — Уверен, она-то и окажется ключом к разгадке. Ну конечно, как же я сразу не догадался! Это же все объясняет…

— А я, признаться, даже не знаю, с чего начать, — растерянно проговорил мистер Читтервик, но на него, как всегда, просто не обратили внимания.

— Лично меня это убийство интересует единственно потому, что в нем как будто напрочь отсутствует мотивация, — отчеканила Алисия Дэммерс, ясно давая понять, что, как только оная будет обнаружена, дело потеряет для псе всяческий интерес.

— Думаю, вы измените свое мнение, услышав то, что имеет сообщить нам мистер Морсби, — мягко заметил Роджер. — Поверьте, его история сильно отличается от того, что вам известно из прессы.

— Так давайте же наконец предоставим ему слово, — нетерпеливо воскликнул сэр Чарльз.

— Значит, договорились? — Роджер повертел головой и радостно улыбнулся, точно ребенок, получивший в подарок долгожданную игрушку. — Все согласны?

В хоре согласных голосов недоставало только голоса мистера Читтервика, который с тоской спрашивал себя, как его угораздило во все это ввязаться. Он уже прочел огромное количество мемуаров, написанных самыми настоящими сыщиками, которые ходили в котелках и высоких черных сапогах (мемуары эти, появляясь на книжных прилавках по восемнадцать шиллингов и шесть пенсов, немедленно начинали падать в цене, уже через пару месяцев продаваясь по восемнадцать пенсов за штуку), но единственным, что он уяснил из всей этой макулатуры было то, что настоящий сыщик, желая изменить внешность, никогда не станет клеить усов, а просто-напросто сбреет уже имеющиеся. И все равно мистер Читтервик решительно не понимал, каким образом отсутствие усов может способствовать разрешению сколько-нибудь серьезной загадки.

- 7 -