«Союз рыжих»

- 1 -

Артур Конан-Дойль

Союз рыжих

Это было осенью прошлого года. У Шерлока Холмса сидел какой-то пожилой джентльмен, очень полный, огненно-рыжий. Я хотел было войти, но увидел, что оба они увлечены разговором, и поспешил удалиться. Однако Холмс втащил меня в комнату и закрыл за мной дверь.

-- Вы пришли как нельзя более кстати, мой дорогой Уотсон, -- приветливо проговорил он.

-- Я боялся вам помешать. Мне показалось, что вы заняты.

-- Да, я занят. И даже очень.

-- Не лучше ли мне подождать в другой комнате?

-- Нет, нет... Мистер Уилсон, -- сказал он, обращаясь к толстяку, -- этот джентльмен не раз оказывал мне дружескую помощь во многих моих наиболее удачных исследованиях. Не сомневаюсь, что и в вашем деле он будет мне очень полезен.

Толстяк привстал со стула и кивнул мне головой; его маленькие, заплывшие жиром глазки пытливо оглядели меня.

-- Садитесь сюда, на диван, -- сказал Холмс.

Он опустился в кресло и, как всегда в минуты задумчивости, сложил концы пальцев обеих рук вместе.

- 1 -