«Хижина в раю»

- 1 -

— Самодовольная, наглая девчонка! — яростно выкрикнула тетушка Хелга, как раз когда Элси входила в дом.

— А ты мерзкая старая карга! — парировала Джессика.

Послышался не предвещающий ничего хорошего звук пощечины. Джессика взвыла и явно ответила тем же.

Элси бросилась через маленькую прихожую в заставленную мебелью гостиную и увидела, как тетушка оседает в полосатое кресло в стиле ампир, прижимая ладонь к щеке.

— О Господи! — Элси не поверила своим глазам. — Что здесь происходит? Вас слышно с улицы!

Ее слова вызвали у тетушки мучительный стон. Кто-то еще мог стать свидетелем ее позора — эта мысль показалась хозяйке дома невыносимой, и Элси, намеревавшаяся пристыдить сестру, обреченно вздохнула.

Джессику, разумеется, совершенно не волновало то, что думают другие. И чтобы лишний раз доказать это, она решила было, оттолкнув сестру, выйти из комнаты. Но Элси ухватила ее за руку.

— Ты куда это собралась? Я спрашиваю, что здесь происходит? Может, ты мне расскажешь?

Я в любом случае это выясню. Тебя исключили из школы, да? За что?

— К ней обращайся. — Джессика бросила недобрый взгляд на тетушку. — Это она копалась в моих вещах.

Элси не поддалась искушению выпустить руку сестры.

- 1 -