«Пиратский пес»

- 1 -
Глава 1

Нил Паркер беспокойно ворочался в незнакомой постели. Он протянул руку, безуспешно пытаясь нащупать свое любимое домашнее ватное одеяло.

Мальчика разбудил тревожный, похожий на стон, вой собаки. Отчаянный вопль скорбящего зверя прозвучал прямо под окнами спальни.

— Что случилось? — пробормотал мальчик сквозь сон. — Что тебе нужно?

Потом Нил окончательно проснулся. В первые минуты он даже не понял, где находится. Облака за окном постепенно рассеялись, и неяркий свет луны проник в комнату. Нил заморгал. Где это он? Ну конечно! Он был вовсе не дома, в «Питомнике на Королевской улице». Начались осенние каникулы, и все семейство Паркеров выехало отдохнуть в Корнуолл. Паркеры содержали собачий питомник в Комптоне, близ Манчестера. Во время каникул за питомником присматривали дядя Нила Джек и служительница Кейт Магуайр.

Нил приподнялся с постели и напряженно вслушался. На улице в самом деле выла собака. То был не сон. Нил взглянул на другую кровать, стоявшую рядом. Дома, в Комптоне, у него была собственная спальня. Но коттедж, где они отдыхали, был слишком мал, поэтому Нилу пришлось спать в одной комнате со своей девятилетней сестрой Эмили. Вторая сестра, пятилетняя Сара, ночевала в нижней спальне вместе с родителями.

— Эмили! — позвал мальчик сестру хриплым шепотом. — Эмили, ты спишь?

Ответа не последовало.

- 1 -